Is It Impossible to Be Moral?

Dialogue 44 (1):3-13 (2005)
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Abstract

ABSTRACT: Recent work in moral theory includes an intriguing new argument that the vagueness of moral properties, together with two well-known and well-received metaethical principles, entails the incredible conclusion that it is impossible to be moral. I show that the argument equivocates between “it is true that A and B are morally indistinguishable” and “it is not false that A and B are morally indistinguishable.” As expected the argument is interesting but unsound. It is therefore not impossible to be moral.RÉSUMÉ: Les travaux récents en théorie morale comprennent un nouvel argument intrigant voulant que le caractère vague des propriétés morales, joint à deux principes métaéthiques bien connus et généralement admis, entraîne une conclusion incroyable, soit qu’il est impossible d’être moral. Je montre que cet argument entretient l’équivoque entre «il est vrai que A et B sont moralement impossibles à distinguer» et «il n’est pas faux que A et B soient moralement impossibles à distinguer». Comme on s’y attendait, l’argument est intéressant mais mal fondé. Il n’est donc pas impossible d’être moral.

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Mike Almeida
University of Texas at San Antonio

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2009-01-28

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