Homophonic Prejudices

Critica 40 (120):67-84 (2008)
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Abstract
I critically discuss some aspects of Mark Sainsbury's Reference without Referents, from an otherwise sympathetic viewpoint. My objections focus on the adequacy of the truth-conditional framework that Sainsbury presupposes. I argue that, as semantic theories, truth-conditional accounts are both too ambitious, and too austere to be fully explanatory, and that both problems have consequences for an account of reference. The latter problem has to do with the difficulties to capture in a truth-conditional framework the descriptive contribution of indexicals and, in my view, proper names. The former has to do with the non-semantic contribution of context to the determination of truth-conditions in general and reference in particular. /// En este artículo discuto críticamente algunos aspectos del libro de Mark Sainsbury Reference without Referents, desde una perspectiva por lo demás próxima. Mis objeciones se centran en la adecuación del marco que Sainsbury presupone: la semántica de condiciones de verdad. Argumento que tales propuestas son, en tanto que teorías semánticas, a la vez demasiado ambiciosas y demasiado austeras para ser genuinamente explicativas, y que ambos problemas tienen consecuencias en lo que respecta a la explicación de la referencia. El segundo problema tiene que ver con las dificultades para representar la contribución descriptiva de los deícticos y, en mi opinión, de los nombres propios también en el marco de condiciones de verdad. El primero tiene que ver con la contribución no semántica del contexto a la determinación de las condiciones de verdad en general y la referencia en particular.
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